María Fernández es arqueóloga. Ha trabajado en excavaciones en España y en el extranjero, en yacimientos fenicios como Tel Regev, en Haifa; en ciudades romanas como Los Bañales, en Uncastillo; o en cuevas paleolíticas de Teruel. Tras algunas experiencias en el mundo editorial, como traductora y editora, trabajó en el Centro CIL II de la Universidad de Alcalá como ayudante de investigación. Después, se incorporó como investigadora predoctoral al Departamento de Humanidades: Historia, Geografía y Arte de la Universidad Carlos III de Madrid. Desarrolla su investigación doctoral sobre los cambios religiosos en el reino vándalo de África dentro del Grupo de Investigación en Historiografía e Historia de las Religiones, y su principal línea de investigación es el contraste entre los paradigmas de barbarie y civilización en el mundo antiguo, con especial énfasis en los aspectos religiosos y las mujeres. Sus pasos tras los vándalos la han llevado a la escuela Española de Historia y Arqueología en Roma y al Institute of Classical Studies de Londres. Su línea de investigación secundaria es la presencia de la arqueología en la obra de J.R.R. Tolkien, lo que le valió el primer premio de ensayo Aelfwine, otorgado por la Sociedad Tolkien Española, en la categoría académica de 2022. Combina sus trabajos de investigación y de divulgación (tanto de Historia como de la vida y obra de Tolkien, principalmente en forma de artículos de prensa) con el de ser una madre millenial.